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吃辣椒会导致老年痴呆?还能放心吃辣吗?
2022-08-04

你爱吃辣吗?总想吃辣,还总觉得食物不够辣?然后,最近网上有消息说,一项长达15年的跟踪研究发现,

爱吃辣会增加患老年痴呆症的风险,并且越瘦记忆力越易下降。这让很多喜欢吃辣的人忧心忡忡。辣椒到底有什么问题?真的会导致老年痴呆吗?还能放心吃辣吗?

这个研究是怎么回事?

这项研究是由卡塔尔、澳大利亚和美国的研究人员共同完成的,有意思的是,研究采用的数据恰恰就是咱们中国人的数据。

研究人员分析了4852名在1991年到2006年期间参加过“中国健康与营养调查(CHNS)”项目的成年人(平均年龄63.4岁)的调查数据。这些参与者均参加过辣椒摄入量的评估和认知功能筛查测试。其中,辣椒的摄入量是通过家访期间的3天食物记录进行分析。认知功能筛查测试则是对每位参与者的记忆力和认知功能进行打分,参与者被要求速记几组词语以及进行简单加减法。与此同时,研究人员还分析了参与者的体重指数(BMI)和血压情况。

研究结果显示,1997年参与者平均辣椒摄入量为12.5g/d,总体认知评估分数为12.1±6.8分。1997-2006年总体认知评估分数年均分数下降0.10分(95%CI 0.07-0.13,P<0.001)。总体趋势上,1997-2006年,所有摄入量的受试者认知功能均在下降。

采用多变量混合线性回归和逻辑回归分析后,结果显示,辣椒摄入量与认知功能成反比,但与体重指数和高血压之间没有相关性。因此,研究人员认为,每天摄入超过50克辣椒不利于老年人的认知功能,很可能导致老年痴呆。这项研究中的辣椒摄入量只包括新鲜的辣椒和干燥的辣椒,不包括甜椒和黑胡椒。

如何看待这个研究?

那么,是不是真的就说明吃辣椒会导致老年痴呆呢?

首先,这个研究是一个队列研究,它是一种观察性研究,研究结果是相关性,并不能得出因果关系。正如文章作者指出的,辣椒摄入量增加与中国成年人认知能力的下降呈正相关,并不是人们口中的“吃辣易患老年痴呆”。

其次,这个研究中还有很多其他干扰因素。实际上,可能并不是辣椒本身导致了患病几率的上升,而是饮食习惯的影响。

中国人在食辣的同时伴随着高油脂、高盐的饮食或生活习惯。而高油脂、高盐、往往会带来肥胖症、心血管疾病等问题,而这些恰恰都是阿尔茨海默症的高风险因素。

所以,这个研究并不能得出吃辣椒就会导致老年痴呆的结果,大家并不用因为这个研究就不敢吃辣椒了,应该关注的其实是日常饮食是否均衡健康。

辣椒到底有益还是有害?

辣椒深受人们的喜爱,它可以作为调料,也可以作为蔬菜使用。从目前的研究来看,吃辣对健康并没有显示出什么坏处,甚至还有很多研究显示对于健康有诸多好处。

最近的流行病学研究显示,辣椒摄入量和死亡率、肥胖和高血压呈负相关。其原因可能是辣椒中的辣椒素可以抑制氧化应激过程,减少能量摄入,增加能量消耗,增强脂肪氧化。比如,2017年,中科院的研究团队发表研究称:辣椒对健康十分有益!研究人员花了好几年时间跟踪了近50万的受试者,发现每周吃一两次辣椒的人的死亡率比不吃辣椒的低10%,而且每周连吃六七天辣,死亡率会进一步下降。

总的来说,辣椒并不会导致老年痴呆,相反,它可能对健康还有一定好处。当然,这些好处还需要科学家的进一步论证证实。

到底要不要吃辣椒?

到底吃不吃辣椒,还得看你的身体是否耐受。因为辣椒素是一种生物碱,有些人吃完可能会有不舒服等不耐受表现。

辣椒的辛辣味来自辣椒素分子。辣椒素是一种含有香草酰胺的生物碱,能够与感觉神经元细胞结合。感觉神经受体激活后会产生一种灼热感,所以,吃辣椒的时候,感受到的是一种烧灼的感觉。实际上,辣不是一种味觉,而是一种痛觉。辣是和痛觉的神经通路一致。有些人却发现,虽然吃辣椒很爽,但吃完之后,却面临腹泻、菊花有烧灼感等问题,这其实就是因为辣椒素进入肠道后产生的痛觉。所以,如果吃辣椒不舒服就还是不要吃了,至少不要吃太辣。

不过,对于四川、湖北、湖南等地的人们来说,吃辣已经是一种生活习惯,无辣不欢也是常态,那么,只要你爱吃,那就继续吃吧。

当然,如果你不喜欢吃辣椒、吃辣椒就会觉得太辣不舒服,那也没有必要逼自己吃,在外吃饭也完全可以要一份“不辣的”,不用勉强自己。

哪些原因会导致痴呆?

数据显示,目前,我国老年痴呆(阿尔茨海默病)患者数量为800万至1000万人,约占世界该病总人数的1/4,成为继心脏病、癌症和中风之后,导致老年人致残和死亡的第四大病因。

世界卫生组织今年发布最新的《预防痴呆指南》中指出,认知障碍和痴呆症的发展与生活方式相关危险因素(例如缺乏身体活动、吸烟、不健康饮食和有害使用酒精)之间存在关系。而饮食低盐低脂,常吃蔬菜、鱼肉、坚果的人群,患阿尔茨海默症的几率较低。

想要预防老年痴呆,应该从改善生活方式和保持健康饮食做起。

参考资料:

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